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Compte rendu d’exposition : Chaucer Here and Now

L’exposition Chaucer Here and Now, qui se tient à la Bodleian Library (Oxford) du 8 décembre 2023 au 28 avril 2024, offre une perspective novatrice sur la figure emblématique de Geoffrey Chaucer. Organisée par la Professeure Marion Turner, titulaire de la chaire J.R.R. Tolkien de littérature et de langue anglaises à l’Université d’Oxford, cette exposition cherche à déconstruire l’image traditionnelle du poète médiéval en tant que « père de la littérature anglaise » et figure fondatrice de l’identité nationale. Une bien belle initiative par les temps qui courent.

Affiche de l’exposition “Chaucer Here and Now”

L’exposition s’ouvre sur une superbe collection de manuscrits incluant, à la grande joie des médiévistes, le manuscrit Hengwrt des Contes de Canterbury prêté par la Bibliothèque nationale du Pays de Galles. Cette première incursion dans l’œuvre de Chaucer met en lumière le processus complexe d’édition au fil des siècles, soulignant comment les copistes ont dû choisir entre laisser les contes inachevés ou les compléter eux-mêmes. L’œuvre de Chaucer a notamment subi des modifications éditoriales, devenant tour à tour plus écossaise, plus protestante, ou adaptée aux préoccupations contemporaines des lecteurs. Au fil de la visite, Chaucer sort ainsi de l’ombre tandis que le roman national en fait progressivement une figure tutélaire, fortement attachée à l’identité culturel et linguistique de l’Angleterre.

Photo : Ian Wallman

L’exposition explore également la richesse de la culture des manuscrits, avec des enluminures éblouissantes représentant Chaucer lisant devant une cour richement vêtue en ouverture de Troïlus et Criseyde. On découvre comment Chaucer était lu aux XVIe et XVIIe siècles, à travers des ballades mettant en avant son contenu grivois jusqu’aux traductions qui le censuraient. L’aspect multilingue de son écriture est également mis en avant, avec des manuscrits de Dante et Boccace, mais aussi par diverses éditions de ses œuvres en langues étrangères, notamment en japonais.

Photo : Ian Wallman

Photo : Jonathan Fruoco

Mais Chaucer Here and Now ne se limite pas aux siècles passés et embrasse pleinement la dimension médiévaliste du poète. L’exposition intègre de fait des films (A Knight’s Tale, The Canterbury Tales de Pier Paolo Pasolini…), des adaptations aussi surprenantes que variées (au théâtre ou bien à la télévision anglaise), et des projets contemporains tels que Refugee Tales de Patience Agbabi qui, en 2016, utilise le contexte du pèlerinage médiéval pour raconter les histoires des demandeurs d’asile. De la traduction en espéranto des Contes de Canterbury à la performance de The Wife of Bath par la poétesse Jean « Binta » Breeze au Brixton Market, l’exposition inscrit fortement Chaucer dans le contexte contemporain.

La conclusion de l’exposition en est également l’un de ses points forts, à savoir un atelier sur la manière de dessiner et réinventer de manière cartoonesque deux personnages très célèbres, la matrone de Bath et le coq Chanticleer, grâce à des tutoriels vidéo animés par la médiéviste et dessinatrice américaine, Kristen Haas Curtis. Découvrez-en un aperçu par ici.

Dessin de Kristen Haas Curtis

 

Chaucer Here and Now présente dès lors Geoffrey Chaucer non pas comme le « Père de la littérature anglaise », mais comme un auteur dynamique et global, dont les œuvres ont été réinterprétées au fil du temps et à travers le monde explorant pourquoi cet auteur médiéval continue de fasciner tant de gens aujourd’hui.

Jonathan Fruoco

 

Pour en savoir plus sur l’exposition :

Misogynist. Feminist. Conservative. Radical. Respectful. Irreverent. Monocultural. Multicultural. Imperial. Domestic. English. European. Catholic. Protestant.

Chaucer Here and Now presents Geoffrey Chaucer as you haven’t seen him before. Not as the “Father of English Literature”, but as a dynamic, global author, whose works have been reworked and reinterpreted over time and around the world. Each generation reinvents Chaucer, taking inspiration from his work, and finding new meanings.

Drawing on material ranging from the earliest known manuscript of The Canterbury Tales to contemporary adaptions in theatre and film, this exhibition explores the many creative responses to Chaucer and asks why this medieval author still fascinates so many people today.

Come and reinvent Geoffrey Chaucer for yourself.

 

Le catalogue de l’exposition est en vente en ligne.

Plus d’informations sur le site de la bibliothèque.

Expositions : Cathares

Le Musée Saint-Raymond de Toulouse proposera, du 5 avril 2024 au 5 janvier 2025, l’exposition “Cathares : Toulouse dans la croisade“, au Couvent des Jacobins.

L’exposition présente les événements et rebondissements qui ont émaillé la croisade contre les Albigeois. Elle aborde également la question de l’hérésie dite “cathare”, autour des débats qui animent actuellement la communauté des historiens.

Accès sur le site du musée.