Parution: La Défense de Guenièvre

William Morris, La Défense de Guenièvre [1857], trad. Philippe Mortimer, présentation William Blanc, Montreuil, Libertalia, coll. “La petite littéraire”, 2021.

Edition bilingue et première traduction française du poème pionnier de Morris.

 

« Lancelot est entré ; ses lèvres j’ai goûtées,
C’est pure vérité, en ce printemps mutin…
Je ne puis vous décrire tant de félicité. »

 

 

 

En 1857, dans l’Angleterre victorienne patriarcale, William Morris, jeune poète de 23 ans, s’empare de la légende arthurienne. Au lieu de célébrer les exploits des chevaliers, l’auteur donne pour la première fois la parole à la reine Guenièvre. Reprenant l’un des épisodes les plus célèbres du mythe du Camelot durant lequel la souveraine est accusée d’adultère avec Lancelot, il place Guenièvre au centre de son récit et lui laisse le champ libre pour qu’elle présente seule sa défense devant un parterre de juges : tous des chevaliers, tous des hommes. La reine développe ses arguments et défend son amour. À travers elle, William Morris critique les mœurs de son temps, à une époque où les femmes n’ont pas la parole dans l’espace public, tout en célébrant la passion des amants, la sexualité féminine et l’union libre. Ce texte essentiel, particulièrement original dans toute la production arthurienne du XIXe siècle, est pour la première fois traduit en français et publié en édition bilingue.

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Justine Breton (2021, 20 mai). Parution: La Défense de Guenièvre. Modernités médiévales. Consulté le 24 mai 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/rkk2